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El problema del plástico

Como máximo exponente del usar y tirar, los residuos plásticos son un grave problema medioambiental:

  1. Son derivados del petróleo, es decir, de un recurso no renovable.
  2. Se generan en enormes cantidades que no son gestionadas adecuadamente.
  3. En ausencia de gestión, permanecen en el medio ambiente tanto tiempo que incluso se han introducido en nuestra cadena alimentaria.

¿Cuáles son las soluciones?

  1. La única solución es utilizar otros materiales que no sean plásticos como cartón, madera, bambú. Aunque más caras, sí existen opciones.
  2. Si hay que utilizarlo, mejor si está hecho de residuos, ya sean orgánicos o plásticos, para que su ciclo sea circular en vez de lineal (usar y tirar):

a) Los plásticos biodegradables/compostables serían también una buena alternativa, pero con el inconveniente de que estos plásticos no son mecánicamente reciclables y son apenas reutilizables por su fragilidad. Además, deben tener especificado el tiempo y en qué condiciones desaparecen*.
b) Los bioplásticos o los plásticos 100% reciclados resolverían solo el primer problema porque procederían de fuentes renovables (ya sean plantas o residuos plásticos), empleando eso sí, menos gases de efecto invernadero en su fabricación.

Biopolímeros

En los últimos años se han puesto en el mercado plásticos etiquetados como «oxodegradables». Son plásticos convencionales a los que se añaden unos aditivos que actúan como catalizadores para microfragmentar con ayuda de la luz, calor o rayos ultravioleta. No son una solución al problema de la contaminación ocasionada por abandono (littering), sino que más bien lo agravan.

* La biodegradación o reciclaje orgánico es un proceso químico en el que los materiales se metabolizan en dióxido de carbono (y según las condiciones, también metano), agua y biomasa con la ayuda de microorganismos.

Los bioplásticos

Existe una gran necesidad de encontrar sucedáneos del plástico tradicional que no acarreen los problemas de contaminación persistente de éste y que constituyan un recurso sostenible. Los bioplásticos, biodegradables, reciclables y provenientes de fuentes renovables, son una medida de reducción de la huella de carbono y del problema de los residuos plásticos. Se fabrican a partir de productos vegetales, tales como celulosa, el aceite de soja, el maíz o la fécula de patata, a diferencia de los plásticos convencionales, derivados del petróleo.

Los resultados del último estudio anual europeo de bioplásticos confirman la tendencia positiva de su crecimiento. Se estima que en 2018 rondarán los 6.700 millones de toneladas (en 2013 se consiguieron 1.600 millones). El packaging flexible y rígido sigue siendo el líder indiscutible en la aplicación de bioplásticos, seguido del sector textil y automovilístico.

Global Prod Capacity_Total_2013_en+de

El principal inconveniente de los bioplásticos, además de su coste de producción superior, es que se elaboran principalmente de harina o almidón de maíz, trigo u otros granos, por lo que su producción a gran escala podría tener un impacto negativo en la disponibilidad de alimentos y causar aumentos de precios en los alimentos, como el pan y la pasta. Solo unos pocos bioplásticos son derivados de residuos agrícolas o alimentarios (cáscaras de crustáceos, de panadería). De modo que el futuro de los bioplásticos pasa por esos residuos, los de la industria forestal y los residuos domésticos.


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